British Airways i360

De British Airways i360 is een 162 meter hoge stalen uitzichttoren, die direct aan het strand van de bekende Engelse badplaats Brighton is verrezen. De toren is voorzien van een grote, aerodynamisch vormgegeven capsule (“the Pod”), waarin tweehonderd bezoekers tot een hoogte van 138 meter worden gebracht.

De British Airways i360 is een ontwerp van het Engelse architectenechtpaar David Marks en Julia Barfield (Marks Barfield Architects). Dit koppel ontwierp ook de 135 meter hoge London Eye, het enorme reuzenrad in de Engelse hoofdstad. Hollandia heeft hiervoor eind jaren negentig alle staalconstructies geleverd. Hollandia Infra is de hoofdaannemer geweest voor de realisatie van deze toeristische attractie in Brighton. De Engelse aannemer Mackley Civil Engineering verzorgde in onderaanneming de fundering en de bijbehorende bezoekersgebouwen. De Franse skiliftproducent Poma leverde de Pod voor de uitkijktoren inclusief het aandrijfmechanisme. De stalen uitkijktoren is opgebouwd uit 17 torendelen (“cans”). Deze stalen cilinders zijn allen in de werkplaatsen van Hollandia Infra vervaardigd en variëren in lengte van zes tot twaalf meter. Ze hebben een diameter van 3,9 meter en wegen gezamenlijk circa duizend ton. Alle torendelen zijn aan de uiteinden voorzien van een flens, een speciale ring die even groot is als het corresponderende torendeel. De stalen cilinders zijn middels die flensen met elk 68 stalen bouten aan elkaar vast gemaakt. De vier onderste delen hebben kregen zwaardere verbinding met elk 112 draadstangen. Hollandia Infra heeft voor het opbouwen van de Brighton i360 ook een speciaal hefsysteem ontwikkeld en gebouwd. De in totaal zeventien elementen en de onderdelen voor het hefsysteem zijn in de zomer van 2015 per ponton in twee transporten over zee naar de Zuid-Engelse kustplaats vervoerd. Op het strand van Brighton is voor het overladen van de torendelen een speciale loswal gemaakt. Na het lossen van de onderdelen is begonnen met het ‘stapelen’ van de torendelen. In de hulpconstructie wordt eerst het bovenste torendeel geplaatst en vervolgens opgehesen, Het volgende deel wordt er dan onder geplaatst en beide delen worden aan elkaar bevestigd. Ook kregen alle torendelen nog een speciale buitenbeplating die de toren tegen weersinvloeden beschermt. Begin augustus 2016 is de “British Airways i360 ” open gegaan voor publiek. Iedereen kan nu genieten van deze unieke attractie en bij goed weer van een adembenemend uitzicht over de Engelse kust, Brighton en het achterliggende landschap.

In de prijzen gevallen

In november 2017 won de British Airways i360 tijdens de Structural Awards 2017 de 1e prijs in de categorie “Tall or Slender Structures” en werd winnaar van “The Supreme Award for Structural Engineering Excellence”.

In oktober 2018 won de British Airways i360 de Nationale Staalprijs in de categorie Utiliteitsbouw met de volgende lovende woorden:

“Hier kan niemand omheen: British Airways i360 is een project dat een aflevering in tv-reeks Extreme Engineering verdient. Alles ademt staal. Alleen al de verhouding diameter-hoogte van 1 op 40 is duizelingwekkend. Veel is indrukwekkend aan het project: De afmetingen van de geprefabriceerde ‘silo’s’, de montage van onderaf met vijzeltechniek, de gewichten, de boutconstructies, en zo kunnen we nog wel even doorgaan. Hoe dan ook, hier zijn meesters aan het werk geweest. Niet alleen in de engineeringsfase, maar ook tijdens de uitvoering op een ongebruikelijke locatie aan de Engelse kust. En dan te bedenken dat de scheefstand slechts enkele centimeters is. Een terechte winnaar van de Nationale Staalprijs 2018.”

https://www.nationalestaalprijs.nl/winnende-projecten/detail/utiliteitsbouw/i360-brighton-tower